Comprendre le bitcoin

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Le bitcoin, qu’est-ce que c’est au juste ? Une monnaie virtuelle ? Digitale ? Un actif financier ? Vous entendez tout et n’importe quoi sur le sujet, du coup, vous êtes un peu largué. Nous allons éclaircir ça ensemble pour que vous puissiez enfin comprendre le bitcoin.

Qu’est-ce que le bitcoin ?

Bitcoin est une monnaie numérique  :

  • décentralisée,
  • limitée à 21 milions d’unités,
  • qui s’échange de pair à pair (P2P) sur Internet, c’est-à-dire sans intermédiaire.

De ce fait, le bitcoin n’est créé et contrôlé par aucune banque centrale ou institution financière et ne nécessite aucun tiers de confiance et intermédiaire pour s’échanger. L’intérêt du Bitcoin réside dans sa liberté d’utilisation, son indépendance et sa sécurité.   

Qui a inventé le bitcoin ?

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Bitcoin a été inventé par Satoshi Nakamoto (son identité reste à ce jour inconnue). Il publie en 2009 le livre blanc « Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System » qui résume en seulement 8 pages le fonctionnement de son invention. Pour les plus curieux, il est disponible ici.

Après avoir participé au développement informatique du Bitcoin, Satoshi Nakamoto décide de ne plus donner aucun signe de vie et disparaît à l’automne 2010. Envie d’en savoir plus sur Satoshi Nakamoto ? Je vous conseille vivement le documentaire de Remi Forte, Le Mystère Satoshi produit par Arte.

Le bitcoin, de l’or numérique 

Bitcoin se distingue des monnaies fiduciaires (Euro, Dollar, Yen) et autres cryptomonnaies grâce à sa masse monétaire limitée à 21 millions d’unités, ce qui lui vaut le surnom « d’or numérique ». Contrairement aux monnaies traditionnelles qui sont infinies, la création du nombre de bitcoin est limitée à 21 millions. Il est estimé que l’ensemble des bitcoins seront en circulation d’ici 2149. Le bitcoin est donc une monnaie rare. Autre avantage indéniable du bitcoin, il est hautement divisible. Un seul bitcoin peut être divisé en cent millions de morceaux appelés « satoshis ». 100 millions de satoshis = 1 bitcoin. 

Imaginez qu’un Bitcoin ressemble à ça : 1.00000000
La moitié d’un Bitcoin ressemble à ça : 0.500000000
Un quart de Bitcoin ressemble à ça : 0.250000000
Un dixième de Bitcoin ressemble à ça : 0.10000000

On dit Bitcoin ou le bitcoin ?

Pour bien comprendre le bitcoin, il faut distinguer Bitcoin avec un grand B qui fait référence au réseau Bitcoin ou au système de paiement sur lequel s’échangent les bitcoins avec un petit b. Pour résumer, Bitcoin avec un grand B et sans la préposition « le » est utilisé pour parler du réseau sur lequel s’échange les bitcoins, l’unité de compte du réseau Bitcoin. Le bitcoin avec un petit b est donc la monnaie alors que Bitcoin avec un grand B est un réseau d’échange qui est aussi un système de paiement tout comme Visa ou Mastercard peuvent l’être.

Comprendre le bitcoin : comment créé-t-on un bitcoin ?

C’est bien beau tout ça, mais comment est créé le bitcoin ?

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C’est là que cela se corse un peu, mais rester avec moi, ça va bien se passer.

Le bitcoin qui sert d’unité de compte pour le réseau du même nom est créé par le réseau en échange d’un service bien particulier. Pour créer de nouveaux bitcoins, un bloc de transaction de sa blockchain doit être validé par des acteurs que l’on appelle les mineurs.

Le rôle des mineurs est de sécuriser le réseau, authentifier et valider les transactions qui sont ensuite mises dans des blocs attachés les uns à la suite des autres.

Ce travail nécessite une puissance informatique énorme. Ce système de validation et de sécurisation du réseau est ce qu’on appelle la Proof of Work (PoW) ou preuve de travail en français. Ce système est indispensable pour garantir la sécurité du réseau.

De nombreuses entreprises se sont spécialisées dans l’industrie du minage de bitcoins. Ils échangent leur électricité et puissance de calcul contre de nouveaux bitcoins. C’est également à eux que sont versés les frais que vous payez lors de chaque transaction. Il y a donc une motivation financière à faire fonctionner et à sécuriser le réseau Bitcoin.

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La récompense attribuée aux mineurs est actuellement de 6,25 bitcoins toutes les 10 minutes. Elle passera à 3,25 bitcoins en 2024. Cette récompense est divisée par deux tous les 210 000 blocs validés soit environ tous les quatre ans. Ce processus de réduction des nouveaux bitcoins est ce que l’on appelle le halving. La récompense était de 50 bitcoins pendant les 4 premières années de création du réseau, puis cette valeur est passée à 25 bitcoins en novembre 2012, à 12,5 bitcoins en juillet 2016 puis 6,25 en 2020. Elle passera à 3,25 bitcoins en 2024.

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Antminer S9 : hardware utilisé pour miner le bitcoin (Source : Cryptostreet.co)

Sur quoi repose le bitcoin ? 

Le bitcoin repose sur un protocole informatique basé sur les mathématiques ainsi qu’un réseau de machine produisant une puissance de calcul énorme pour sécuriser son réseau.

Le protocole informatique du Bitcoin est en fait un code informatique qui est open source c’est-à-dire consultable par n’importe qui. C’est ce code qui garantit aux bitcoins certaines propriétés : rareté, authenticité, immuabilité… Pour les plus curieux, le code est disponible ici.

Vous n’êtes pas convaincu par la valeur sous-jacente sur laquelle repose le bitcoin ? Je vous invite à comparer avec les monnaies traditionnelles en découvrant sur quoi repose quant à elles les monnaies fiduciaires (Dollar, Euro, Yen..) en cliquant ici. Petit spoiler, vous allez être surpris 🤭

Lorsque l’on découvre Bitcoin on se pose rapidement la question suivante : « mais sur quoi repose cette nouvelle monnaie ? » Cette question est pertinente et légitime. Néanmoins, il est tout aussi important d’adopter la même approche avec les monnaies fiduciaires (Dollar, Euro, Yen..) si l’on souhaite comparer objectivement ses deux systèmes monétaires.

Bitcoin est-il anonyme ?

Non, pas vraiment. Malgré ce qui est souvent raconté à son sujet, le bitcoin n’est pas une monnaie anonyme. Du moins, pas pour le moment. Je définirais plus le bitcoin comme une monnaie confidentielle ou pseudonyme. Je m’explique :

toutes les transactions Bitcoin sont publiques, traçables en temps réel et enregistrées de façon permanente sur la blockchain, ce grand livre comptable numérique, qui est disponible publiquement sur Internet ici. Ceci permet de connaître le chemin emprunté par n’importe quel bitcoin depuis sa création. Le système reste donc très transparent. Les adresses bitcoin sont les seules informations utilisées pour définir où les bitcoins sont alloués et où ils sont envoyés. Les noms et prénoms des titulaires de ces adresses ne sont donc jamais mentionnés sur la blockhain.

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Comment sécuriser ses bitcoins ?

Il existe différentes façons de sécuriser vos bitcoins. La meilleure façon reste le portefeuille physique de cryptomonnaies aussi appelé hardware wallet ou cold wallet. Notez que les portefeuilles physiques ne vous permettront pas d’acheter ni de vendre des cryptomonnaies. Ce sont des appareils hautement sécurisés vous permettant de protéger vos clés privées (votre mot de passe nécessaire pour envoyer vos cryptomonnaies). Ses appareils restent hors ligne ce qui rend la tâche aux hackers bien plus compliquée pour vous attaquer. Voici une sélection des meilleurs portefeuilles physiques du marché :

Ledger Nano S +                      Ledger Nano S + 

Produit par l’entreprise française Ledger, le leader mondial de la sécurité en cryptomonaies, le Ledger Nano S+  est un portefeuille d’entrée de gamme ultra sécurisé et facile d’utilisation vous permettant de sécuriser vos bitcoins, ether, NFT et plus de 5000 autres cryptomonnaies. Le Ledger Nano S + est disponible au prix de 79 €. Vous pouvez l’acheter ici.

Ledger Nano X                    Nano-X-Front-1-360x360.png

Lui aussi produit par Ledger, le Ledger Nano X a été présenté pour la première fois au CES 2019 de Las Vegas pour lequel il a reçu un prix innovation. Le Nano X  est un portefeuille physique haut de gamme ultra sécurisé. Il s’accompagne de nouvelles fonctionnalités comme le Bluetooth et un écran plus large. Le Ledger Nano X est disponible au prix de 149 €. Disponible ici.

Trezor Model One                 My trzor.jpg

Le Trezor Model One est l’un des moyens les plus simples et sécurisés pour stocker vos bitcoins. Il est compatible avec les bitcoins et plus de 1000 autres cryptomonnaies. Le Trezor Wallet est un portefeuille physique simple d’utilisation et abordable au prix de 68,40€. Il est disponible ici.

Cold Card MK4                       

Avec ses airs de calculatrice, le Cold Card MK4 est destiné aux afficionados du Bitcoin  aussi appelés « Bitcoin maximalistes ». Bien qu’un peu plus complexe à prendre en main que les autres modèles, la Cold Card MK4 est un portefeuille physique ultra sécurisé et doté d’un design unique.

Comprendre le bitcoin : conclusion 

L’invention du bitcoin est importante car elle introduit pour la première fois de l’histoire la rareté dans le monde du numérique. Pour bien comprendre le bitcoin, il faut retenir qu’il est la première monnaie numérique décentralisée et sécurisée pouvant être stockée et échangée mondialement sans passer par une banque ou un tiers de confiance. Le fonctionnement du bitcoin est hors du contrôle de n’importe quel gouvernement ou institution financière. Le bitcoin est une monnaie rare. Son inventeur a limité sa production à 21 millions d’unités. Néanmoins, un seul bitcoin est divisible en 100 millions de petites unités appelés « satoshis ». Ce qui le rend hautement fractionnable. Le bitcoin se veut une monnaie transparente. Son code informatique est open source. Cela veut dire qu’il est publique et consultable par n’importe qui. Tout développeur peut contribuer au projet s’il le souhaite. Depuis sa création, son code est quotidiennement audité, analysé et amélioré par des milliers de développeurs à travers le monde. Leur travail permet de renforcer sa sécurité et de proposer des améliorations comme le Lightning Network début 2018.

Matriarche de toutes les cryptomonnaies, le bitcoin est une monnaie numérique mais aussi un système monétaire qui se veut une alternative sérieuse à un système monétaire traditionnel devenu opaque, centralisé et contrôlé par une portion infime de la population mondiale. L’adoption massive de bitcoin pourrait offrir à 8 milliards d’individus un système monétaire alternatif plus juste, apolitique et incorruptible. Néanmoins, les états ne semblent pas se laisser faire. De nombreux gouvernements et banques centrales voient le bitcoin comme réelle menace et tentent à leur tour de lancer leurs monnaies digitales. La guerre des monnaies est lancée. Qui la remportera ? Seul l’Histoire nous le dira.

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